ALPHAVILLE

Alphaville — немецкая синти-поп-группа. Возникла в 1984 году в составе: Мариан Голд (Marian Gold) (р. 26 мая 1958 г.; вокал); Бернхард Ллойд (Bernhard Lloyd) (2 февраля 1960 г.), Фрэнк Мертенс (Frank Mertens) (26 октября 1961 г.); Рикки Эколетт (Ricky Echolette) (клавишные). Hа дворе было начало восьмидесятых, время бунтарей и романтиков, время, когда в воздухе витал дух перемен и свободомыслия. Мир трансформировался на глазах, и эти изменения не могли не отразиться в музыке - на смену доминировавшему в 70-х панку пришел гораздо менее агрессивный, но полный энергии стиль нью-вэйв, объединивший танцевальные ритмы, гитарный поп, джаз-фанк на основе синтезаторов, и ставший благодатной нивой для экспериментов, чем успешно пользовались такие классики жанра как Kraftwerk, David Bowie, Soft Cell, Roxy Music, оказавшие впоследствии заметное влияние на Alphaville. Однако это случилось позже, а тем временем в западногерманском городке Энгере пересеклись пути двух юных, музыкально одаренных единомышленников, которых объединила одна пламенная идея - изменить мир к лучшему с помощью музыки. Как нетрудно догадаться, это были Бернхард Ллойд (Bernhard Lloyd) и Франк Мертенс (Frank Mertens). После непродолжительных экспериментов с синтезаторами ребята пришли к выводу, что единственное, чего недостает начинающей группе - это талантливый вокалист. Таким образом вскоре к ним присоединился Мариан Голд (Marian Gold), давний друг Бернхарда, живший в то время в Мюнстере - он и по сей день продолжает быть "лицом" группы, оставшись верным "идее и ее чистоте". Но - обо всем по порядку. Итак, тройка юных романтиков, объединившись под хорошо известным поклонникам по одноименному бессмертному хиту группы названием "Forever Young", дают свой первый концерт в андеграунд-клубе, где Ллойд работал в то время ди-джеем. Выступление проходит на "ура", и воодушевленные успехом музыканты вместе со своими друзьями и подругами основывают в Мюнстере Nelson Project - идиллический мирок, убежище социалистически настроенных творческих идеалистов. 1983-84 годы стали решающими для коллектива - именно тогда был подписан контракт со звукозаписывающей компанией WEA. Тогда же возникла идея дать новое название группе. Мариан, Бернхард и Франк, будучи большими поклонниками кино и научной фантастики, недолго думая нарекли себя в честь одной из своих любимых кинолент. Alphaville - так называется научно-фантастический фильм Жана-Люка Годарда (Jean-Luc Godard) о городе будущего, контролируемом компьютером, удостоившийся в 1965 г. главной премии в Западном Берлине. Время шло, и в начале 1984 г. Германия, за ней другие европейские страны, а потом и США стали свидетелями восхождения новой яркой звезды на музыкальном небосклоне - Alphaville взлетели на вершины чартов со своим синглом "Big In Japan"; аналогичная судьба постигла и два их последующих сингла - "Forever Young" и "Sounds Like a Melody". На волне успеха музыканты выпустили свой первый альбом "Forever Young" в сентябре 1984 г. Незамысловатые, но чарующие слух синтезаторные мелодии в сочетании с великолепным голосом Голда сделали свое дело - альбом разошелся по всему миру тиражом более 1,5 млн экземпляров. Мечта сбылась, но талантливые юноши и не думали почивать на лаврах - впереди их ожидал долгий путь, и перемены не заставили себя ждать. В декабре 1984 г. Франк Мертенс покинул состав группы , и его место занял профессиональный клавишник и гитарист Рикки Эколетте (Ricky Echolette), ранее работавший с Марианом в группе Chinchilla Green. К тому времени музыканты уже имели собственную студию в Берлине и работали над своим вторым альбомом "Afternoons In Utopia", увидевшим свет в 1986 г. Этот альбом, планировавшийся как мюзикл, рок-опера, стал отражением мироощущения творческих натур, выражением волнующих их глобальных проблем, что воплотилось в единой концепции, идее, связывающей все песни. "AIU" - это своеобразная ностальгия о будущем, о мире, в котором не будет места социальной несправедливости, ядерным конфликтам, проституции и прочим порокам современности; и то, что мы можем увидеть, а точнее, услышать в результате - яркая фантасмагория, изобилующая футуристическими, инопланетными и мифическими героями, архетипами, символами, расшифровка которых зачастую остается за слушателем - что прекрасно иллюстрируют такие композиции как "Fantastic Dream", "The Voyager", "Lassie Come Home", "Red Rose", "Jerusalem"... За этим последовал выпуск двух сборников песен группы - "Alphaville"(1986) в ГДР, что было редким явлением для западногерманской группы, и ремиксовый "The Singles Collection" (1988) - в США. Над следующим студийным альбомом, который вышел в марте 1989 г. под названием "The Breathtaking Blue", Alphaville полтора года работали вместе с легендарным электронщиком Клаусом Шульце (Klaus Schultze), известным своими многочисленными сольными проектами, а также экс-участием в группе "Tangerine Dream". Все началось с шуточного предложения Шульце помочь музыкантам с очередным ремиксом, а закончилось выпуском нового альбома. Плодами такого экспериментаторского сотрудничества стали разноплановые композиции с элементами джаза, рок-н-ролла, живой музыки и полным отсутствием коммерческого подхода, что, вкупе с отказом WEA в "раскрутке" привело к тому, что альбом успеха не имел. Впрочем, это не стало помехой для музыкантов осуществить свою давнюю мечту - снять масштабное видео, основой которого была бы сама музыка, атмосфера каждой отдельно взятой песни. Для воплощения этой идеи в жизнь были приглашены режиссеры из разных стран, двое из которых, немцы Вольфганг и Кристоф Лауэнштайны впоследствии получили "Оскар" за свою работу. В рамках проекта было снято 9 коротких фильмов, объединенных в одно 50-ти минутное видео. Этот фестиваль международной режиссуры получил название "Songlines" , заимствованное из древнего предания австралийских аборигенов о том, что Бог "воспел" жизнь на земле, бывшей до того бесплодной пустыней. После этого ребята решили сделать небольшой перерыв - Мариан занялся сольным проектом "So Long Celeste", который увидел свет в августе 1992 г. и включил в себя 6 оригинальных песен и 4 кавер-версии; а у Бернхарда появился прекрасный шанс проявить свой талант студийного чародея, делая ремиксы известных хитов Alphaville, которые вошли в сборник "First Harvest 1984-1992". 1993 г. ознаменовался выпуском сборника "History", предназначавшегося исключительно для членов официального фан-клуба. На этот период пришлось также несколько выступлений группы, в том числе на фестивале в Финляндии, где под открытым небом собралось более 15 тысяч человек. Однако на свое первое настоящее европейское турне привыкшие исключительно к работе в студии музыканты решились только в 1995 г. Этому предшествовал выход в октябре 1994 г. пожалуй самого сложного и тяжелого для восприятия, и вместе с тем яркого, насыщенного реальными переживаниями альбома "Prostitute" , обнажающего весь спектр эмоций чувствующей души - от счастливой умиротворенности ("Faith", "The Impossible Dream") до глубокой горечи ("The One Thing","Parade") и агрессии ("Some People", "Ascension Day"); от тревоги и страха мечтательного резидента башни из собственных иллюзий, оказавшегося один на один с суровой реальностью ("Oh Patti", "Ivory Tower") до уверенного расставания со всем старым, бесполезным и отжившим, самотрансформации и триумфа новой надежды ("Euphoria", "Apollo"). Жанровый диапазон песен также широк - это и поп, и рок, и регги... "Prostitute" стал поворотным пунктом как в истории группы, так и в мировоззрении ее участников - наивные идеалисты повзрослели и сняли розовые очки, но не утратили веру в возможность изменения мира - напротив, облекли ее в новую, более зрелую и убедительную форму. Этот альбом, четвертый по счету, также не имел коммерческого успеха, не вписавшись в каноны музыкального рынка, обычно требующие от хита смысловой непритязательности и незатейливой, "цепляющей" мелодии - что, впрочем, не помешало синглу "Fools" войти в сотню лучших песен Германии. Еще через год, в конце 1996 г. свет увидел второй сольный альбом Мариана Голда, "United", сохранивший атмосферу "Prostitute" острыми переживаниями, порой граничащими с безысходностью, плавно сменяющейся тонкой иронией, легкой меланхолией, размышлениями о смысле жизни. В альбом вошло 2 кавера ("Say It Ain't So Joe" Мэррэй Хэд и "Five Years" Дэвида Боуи). К сожалению для преданных поклонников, "United" изначально был издан и доступен исключительно в Южной Африке, и был переиздан в Штатах только 3 года спустя. Между тем, в сентябре 1997 г. вышел очередной совместный альбом группы - прощальный для Рикки, впоследствии покинувшего Alphaville - над которым музыканты работали во Франции, начиная как бы с чистого листа, в чем-то возвращаясь к первоистокам своего творчества, результатом чего стали простые и немного наивные, в духе "Forever Young", но красивые и проникновенные композиции ("New Horizons", "Guardian Angel") - как энергичные дискотечные танцевалки ("Control", "Wishful Thinking"), так и прочувствованные баллады ("Flame", "Inside Out"). Этим альбомом с красноречивым названием "Salvation" вечно молодые душой романтики подтвердили, что их рано списывать со счетов, и что Alphaville в состоянии составить конкуренцию многим современным группам. Украинские меломаны имели возможность убедиться в этом, побывав на фестивале "Рок-Киев" летом 1999 г., где Alphaville продемонстрировали, что есть еще порох в пороховницах, вдохновение и желание творить. В декабре 1998 года музыканты выпустили сборник "Dreamscapes", состоящий из восьми компакт-дисков, на которых собраны неизданные ранее, редкие концертные записи и ремиксы; в сентябре 1999 г. появился сборник "Visions of Dreamscapes" с избранными треками из Dreamscapes в поддержку бразильского тура Alphaville; а в июне 2000 г. вышел первый "живой" альбом группы - "Stark Naked And Absolutely Live" , целый месяц пребывавший на вершине альтернативных чартов Германии. В этом же году Бернхард Ллойд со своим давним приятелем, музыкантом Максом Холлером (Max Holler), объявили о создании совместного музыкального проекта в интернете - Atlantic Popes. В октябре 2001 г. группа порадовала верных фанов альбомом ремиксов "Forever Pop" , вдохнувшим новую жизнь в старые добрые хиты "Victory Of Love", "Big In Japan", "Jerusalem", "Forever Young" и др., которые приобрели несколько отличное от оригинального, более привычное уху современного слушателя звучание - что ж, великолепная возможность для воспитания новых поколений поклонников самой романтичной группы двух последних десятилетий! Примерно в это же время, а точнее с октября 2000 по ноябрь 2001 г. на официальном сайте Alphaville в рамках своеобразного виртуального проекта "Dreamscapes #9" каждый месяц "в эфир" выходило по одной песне, в создании некоторых из них принимали участие и фаны. A 29 Января 2003 увидел свет новый альбом под названием "Crazy Show", в который и вошли песни из виртуального проекта "Dreamscapes #9" (как демо так и новые версии песен). Альбом состоял из 4-х дисков и распространялся только по интернету. В течении двух месяцев поклонникам группы предоставлялась возможность предварительно заказать "CrazyShow". В день релиза на Moonbase была устроена онлайн вечеринка для всех поклонников группы. На ней были предложены для скачивания две новые на то время песни "Ways" и "Heartbreaker", картинки из буклета, который входил в комплект "Сrazy Show", полный треклист нового альбома и чат с героями этого дня.